Kuva: Kaupo Kalda
Kuva: Sergei Zjuganov

    Oi kuusipuu, oi kuusipuu...

    … ja lehväs uskolliset! Joulu ei olisi joulu ilman komeaa kuusipuuta. Kuusi seisoo paraatipaikalla tietenkin myös satumaisella Tallinnan joulutorilla.

    Kuka keksi joulukuusen? Sitä emme tiedä. Se on kuitenkin varmaa, että Tallinna oli Euroopan ensimmäinen paikka, jossa nykyaikainen joulukuusi pystytettiin kaiken kansan katseltavaksi. Tämä tapahtui kauan sitten vuonna 1441, kun Mustapäiden veljeskunta pystytti kuusen Tallinnan Raatihuoneentorille

    Historioitsija Jüri Kuuskemaa on tutkinut aihetta kaupunginarkistossa ja löytänyt alkuperäisen asiakirjan vuodelta 1441. Asiakirjasta selviää, että raati palkkasi peräti musikantteja soittamaan joulupäivänä kuusen katveessa. 

    Kun siis kävelet tänä jouluna kohti Raatihuoneentorin joulukuusta, olet osa vuosisatoja vanhaa perinnettä. Juuri pitkäikäisyytensä vuoksi kuusiperinteestä on tullut tallinnalaisille erityisen tärkeä.

     Photo: Jake Farra
    Kuva: Jake Farra

    Sitä oikeaa etsimässä

    Tallinnan joulutorin joulukuusi ei ole mikä tahansa kuusi. Viron tärkeimmän joulupuun tulee selvittää tiensä läpi tiukan valintaprosessin.  

    Tallinnan keskustan kaupunginosahallitus julistaa aina syyskuussa kilpailun, jossa etsitään Pohjois-Virossa kasvavia kuusiehdokkaita. Kyseessä on yksi Viron odotetuimmista kilpailuista ja sitä seurataan paikallismedioissa asiaan kuuluvalla hartaudella. 

    Joulukuusen kriteereitä ovat 15–18 metrin korkeus, symmetrisyys sekä tiheä oksisto. Jotta kuusi olisi helppo kaataa, sen tulee sijaita avoimella paikalla kaukana sähköjohdoista. Yleensä kriteerinä on myös sijainti korkeintaan 150 kilometrin etäisyydellä Tallinnasta, tosin tänä vuonna kilpaan saivat osallistua kaikkialla Virossa kasvavat kuuset. 
    Aikaa kuusiehdokkaiden nimeämiseen on syyskuun loppuun saakka. Voittajan valitsee asiantuntijakomitea ja tulos julkistetaan marraskuussa juuri ennen kuusen saapumista Raatihuoneentorille. 

    Joulukuusen kuljettaa torille tietenkin kuorma-auton puikkoihin hypännyt Joulupukki. Kuusen pystytyksen ajan pukki kiertelee torille kerääntyneen yleisön joukossa, kyselee heiltä joululahjatoiveita ja jakaa karamelleja.  

    Joulukuusi saapuu Raatihuoneentorille yleensä jonkin aikaa ennen joulutorin avautumista. Joulutorin avajaisseremoniassa täyteen juhla-asuun pukeutuneen kuusen kynttilät sytytetään ja joulun odotus voi virallisesti alkaa. 

     Kuva: Simon Snopek
    Kuva: Simon Snopek

    Tallinnan viime vuosien joulukuuset

    2019
    Vuoden 2019 joulukuusi on taas tallinnalainen. Sopivin löytyi Haabestin kaupunginosasta.

    2018
    Vuoden 2018 joulukuusi on paljasjalkainen tallinnalainen. Vaikka tämänvuotinen kilpailu oli avoinna kaikille virolaiskuusille, löytyi sopivin Kristiinen kaupunginosasta, vain muutaman kilometrin päässä keskiaikaisesta Raatihuoneentorista. 

    2017
    Vuoden 2017 joulukuusi oli 150 vuotta vanha ja se löytyi Saaren perheen mailta Vääna-Jõesuusta, 30 kilometrin päästä Tallinnasta. Kuusikilpailussa oli kaikkiaan 14 ehdokasta, mutta yksikään niistä ei täyttänyt joulupuulle asetettuja kriteerejä. Niinpä komitea valitsi kuusen edellisvuoden kisaajien joukosta. 

    2016
    Vuoden 2016 joulukuusi löytyi Liivapõllun tilalta Raplamaalta, 100 kilometrin päässä Tallinnasta. Puu oli 6–7 metriä kaikkien aikojen korkeinta joulukuusta matalampi, mutta erityisen kaunis ja tuuhea. 

    2015
    Vuoden 2015 joulukuusi oli 20 metriä korkea. Komeaan mittaansa se oli kasvanut Nõmmen tilalla Palan kylässä, noin 80 kilometrin päässä Tallinnasta. Se selviytyi voittajaksi kahdeksan kilpailijan joukosta. 

    2014
    Vuonna 2014 joulukuusi oli peräti 23-metrinen. Se kaadettiin Pahklan kylässä, 40 kilometrin päässä Tallinnasta. Voittajapuu ei osallistunut kuusikilpailuun, vaan se löytyi Tallinnan keskustan kaupunginosahallituksen työntekijöiden erityisen kuusenetsintätehtävän ansiosta. 

     Kuva: Simon Snopek
    Kuva: Simon Snopek

    Virolaisten kotien joulukuuset

    Joillekin virolaisille Raatihuoneentorin joulukuusi on ainoa oikea, eivätkä he siksi hanki kuusta koteihinsa. Monet valitsevat kuitenkin toisin. 

    Virossa kaadetaan vuosittain noin 10 000 joulukuusta. Viron valtion metsähallinto on jopa kehittänyt sovelluksen, joka auttaa sopivan joulukuusen löytämisessä.

    Sovellus johdattaa virolaiset sellaisten puiden luo, joiden kaataminen ei vahingoita luontoa. Lisäksi se antaa vinkkejä joulukuusesta huolehtimiseen. Kuuset eivät ole ilmaisia, mutta ne on helppo maksaa suoraan sovelluksessa. Metsähallinto kannustaa ihmisiä myös istuttamaan pari uutta puuta vuosittain.  

    Perinteinen virolainen joulukuusi koristellaan kuusenkoristeilla ja oikeilla kynttilöillä. Joulupuiden valikoima on kuitenkin laaja ja erilaisia puita voi sanoa olevan yhtä monta kuin on kotejakin. Kuusi voi olla aito, keinotekoinen tai vain muutama oksa maljakossa. Oikeat kynttilät on tätä nykyä korvattu sähköisillä ja koristeet tehdään itse tai ostetaan kaupasta.     

    Kauppojen koristevalikoima on laaja. Mikäli sinäkin haluat ripustaa kuuseesi tänä jouluna virolaisen koristeen, poikkea mihin tahansa virolaiseen designliikkeeseen tai tavarataloon. Trendikkäitä kuusenkoristeita myy esimerkiksi Noblessnerin alueella sijaitseva sisustuskauppa Shishi.

     Kuva: Kadi-Liis Koppel
    Kuva: Kadi-Liis Koppel

    Laula laulu kauneimmalle kuuselle

    Jutun alussa lainattu ”Oi kuusipuu” soi komeasti myös viroksi. Kokeile vaikka kuusen katveessa Tallinnan joulutorilla! 

    Laulun ensimmäinen säkeistö kuuluu seuraavasti: 

    Oh kuusepuu, oh kuusepuu,
    kui haljad on su oksad!
    Ei mitte üksi suisel a’al,
    vaid talvel ka siin külmal maal.
    Oh kuusepuu, oh kuusepuu,
    kui haljad on su oksad!

     Kuva: Sergei Zjuganov
    Kuva: Sergei Zjuganov